民國55年5月14日(農曆閏3月24日),證嚴法師成立「佛教克難慈濟功德會」,會址設於花蓮縣秀林鄉佳民村普明寺,並推舉出十位慈濟委員,致力濟貧工作。

佛教克難慈濟功德會成立,委員提報第一例個案:八十六歲林曾,福建漳州人,孤寡無依。提報後,上人偕同委員探訪,並自6月起列為長期照顧戶,每月撥款三百元;1969年6月提高為四百元,濟助至1970年2月3日老太太往生,另補助喪葬費。