1984年花蓮慈濟醫院動工興建後,醫務、人事的籌備工作都陸續展開, 上人決定禮聘學養俱豐,德望高重,在台大已有十二年行政副院長經歷的杜詩綿教授為慈濟醫院首任院長。

當時,杜教授已罹患肝癌,醫師宣布僅餘三個月生命。但 上人相信,只要他肯發大心就有大福,立大願就有大力,藉著大福大力必能轉動劫數。東部沒有人肯來,他肯發心到東部造福人群就是大福。再說,當時慈濟已有四萬多名會員,大家盡心為他祈福,人多力大福也大氣就旺,這叫做「緣」。有他發心的「因」,加上這份「緣」;果然,杜院長又延長了五年的生命。

1989年7月5日,慈濟醫院第一任院長杜詩綿博士以肝癌病逝於台大醫院。