慈濟人為敘利亞難民募款募心蓮,最早的募心蓮是從1986.3.9台北樂生療養院痳瘋病病友宋金緣、陳小蘭義賣「心蓮」開始的!他們將累積畢生積蓄,分別捐贈120萬元及10萬元,贊助慈濟醫院建設基金。

到了1989年7月10日,宋金緣居士又發心捐出230萬,襄贊慈濟大學建設基金,其中30萬元捐作午齌費用,與慈濟護專創校開學典禮暨醫院三周年慶所有來賓結緣。

持續大布施的宋金緣老菩薩,於1997年4月24日晚間安詳往生,享年81歲。宋老菩薩於三十歲那年,因痳瘋病進入樂生療養院,眼盲肢殘,知曉  上人要籌建醫院後,即率先發起「賣心蓮.買心蓮」活動,並先行捐出數十年每天省吃儉用的積蓄六萬元響應,還向院友勸購心蓮,不到兩星期勸募了六十多萬。此事經媒體披露,起了拋磚引玉之效,社會各界紛紛爭先響應認購心蓮活動。