1996年7月31日,強烈的西北颱「賀伯」颱風來襲,造成全台三十年來最大的天災。從台北的板橋、社子、汐止、土城、烏來,桃園的復興鄉,新竹的五峰、尖石鄉,苗栗的泰安鄉,南投的水里、信義鄉,嘉義的東石、布袋、水上鄉等瀕海漁村,到高雄的三民鄉,屏東的霧台鄉等,都有慈濟人及時、溫暖的關懷。從災害發生半個月間,就已動員上萬人次投入救援工作。