慈濟在1998年四至六月間實地走訪甘肅省乾旱及半乾旱地區後,慈濟於8月18、19日分別在通渭、會寧兩縣動工援建首批示範性水窖:在每一戶庭院鋪設八十立方米的集雨場及一口水窖,以便在降雨期保留雨水並引入水窖蓄存;紓解平日人畜飲水及作物灌溉的缺水荒。

10月24、25日,張文郎、莊正基、鄒永升等台灣慈濟委員代表前往勘驗工程品質。