1999年8月17日清晨,土耳其發生芮氏規模七級以上的強震。同年8月18日慈濟四人小組正在科索沃視察慈濟與世界醫師聯盟(MDM)合作的醫療方案實施情形,突然接獲慈濟本會通知─,為了爭取賑災時效,8月19日四人小組歷經約一個多小時的飛行時間轉往土耳其了解災情。

同時勘災並進行首度發放。共計發放三千張防水床墊、六千條毛毯給伊茲米特市(Izmit)及阿牟西拉省(Avcilar)的災民。