1977年7月25日,「賽洛瑪」颱風登陸毫無戒備的高、屏兩地,造成高雄重工業停頓、農田流失情形。慈濟緊急發起賑災,借用屏東市東山寺發放105戶(其中有52戶列入長期救濟)。

由於災區遼闊,上人於8月24日起,親率台北、花蓮、台東委員至災區會同當地委員分三組進行調查,每天早晨八點帶著飯盒出發,直到晚上八點才回到借住的圓通寺,接著開會討論,直至深夜。但因災戶資料取得不易,空等費時,委員頗有嘖言。上人勉眾:「我們是心甘情願來此賑災,應以歡喜心面對一切!」