享有「亞洲諾貝爾獎」之譽稱的菲律賓「麥格塞塞獎」,審核過程十分嚴格,見重於國際。在麥格塞塞基金會決定把社會領導獎頒給 證嚴上人的褒詞中,說明獲獎的原因是:「喚起現代台灣民眾對古代佛教慈悲為懷教義的重視。」

1991年7月16日  證嚴上人獲選為「麥格塞塞獎」社會服務獎得主,同年8月7日  證嚴上人決定將獎金三萬美元,半數捐作菲國救災金,半數作為大陸賑災基金。

1991年8月31日在馬尼拉文化中心禮堂舉行隆重頒獎典禮。本會精舍常住德宣、德旻師父代表  證嚴上人前往接受頒贈「社會領導獎」