1996年4月,在上海經商的慈濟委員邱玉芬親自勘察位於江西省宜春市偏遠山區飛劍潭鄉白竹小學的「風雨」遭遇後,立刻到處奔走募愛。9月,白竹孩子的希望開始興築。

1997.9.20,由上海慈濟志工「就地取材、自力更生」的第一所希望工程–白竹慈濟小學,在江西省宜春市飛劍潭鄉白竹村落成,共有22位志工從北京、上海、廣東、福州等地前來共襄盛舉;除了白竹慈濟小學的落成典禮及助學金頒發外,慈濟志工亦在飛劍潭鄉模湯村、中心中學等其他四個地區進行發放,物資包括助學金、大米、速食麵、洗髮精、洗碗精、餅乾、文具用品、衣服、鞋子、書包等;共計嘉惠失學兒童1050人、貧困孤老1450人。