1999.9.21.凌晨1點47分台灣發生芮氏規模7.3強烈地震,造成兩千餘人死亡、房子倒塌受損難以計數。慈濟志工們在強震發生後即刻成立救災中心匯整個災情,全力投入賑災行列,並規畫出「急難救助期」的四大重點工作--應急金發送、民生物資援助、緊急醫療援助、往生事宜援助。