黃桂子右下顎的腫瘤,起因於讓密醫拔牙遭細菌感染,一日日腫大並流血,卻無錢醫治,1975年12月 上人在臺東王校長父女帶引,前往東河鄉海邊查訪,並決意提供其長期生活費,同時發起協助她手術治療,因她與丈夫陳來發擔心手術的危險而不同意,直到1980年元月,本會送她到左營海軍總醫院割除腫瘤為止,這個病痛緊緊跟隨她13年。

2006年68歲的黃桂子說:「還好當年遇到慈濟的師父,不然我這身軀早作古囉!,師父曾經來看過我兩次,牽著我的手,讓我很安心。我這條命是慈濟救的,除了說感恩之外,還是感恩兩個字!」

2017年1月19日黃桂子病逝於臺中慈院,享壽七十八歲,2月4日舉行告別式。長期關懷的后里區張碧珠師姊等人出席致哀,家屬感恩與慈濟卅多年來的緣份,也特別表達對臺中慈院簡守信院長、耳鼻喉科孫傳鴻醫師醫團隊及師兄姊的謝意。